Définition de : Taux de change

Sommaire

Le taux de change est un outil de calcul qui permet de connaître la valeur d’une monnaie par rapport à une autre monnaie. On s’en sert au moment d’échanger de l’argent ou d’acheter des devises. Les entités qui fixent ces taux sont soit les États, soit les banques centrales, soit le marché. En fonction de l’entité qui détermine le taux, il sera constant (fixe), ou flottant (variable). Si l’on veut déterminer ce taux à l’avance, il est possible de fixer un taux de change à terme.

Taux de change : définition

Le taux de change permet de connaître la valeur d’une devise par rapport à une autre devise. En effet, toutes les monnaies du monde ne valent pas la même chose. Certaines sont plus chères que d’autres.

Comme son nom l’indique, le taux de change sert donc à s’échanger des monnaies. Autrement dit, c’est un outil pour savoir combien de devises B on peut acheter avec une devise A.

Quand on parle de taux de change, on peut aussi utiliser le terme de cours. Ainsi, si la valeur d’une monnaie augmente, on dira que son cours en en hausse. À l’inverse, si elle diminue, on dira que son cours est à la baisse.

Calcul du taux de change

Ce taux s’exprime grâce à un coefficient multiplicateur. Par conséquent, si l’on veut échanger un euro contre des dollars, par exemple, il faudra connaître le coefficient qui s’applique.

S’il est de 1,20, cela signifie qu’avec un euro, on pourra acheter 1,20 dollars. On le note de la façon suivante :

sigle de la devise qu’on échange / sigle de la devise = coefficient multiplicateur

Dans notre cas : EUR / USD = 1,20

Donc si l’on veut savoir combien de dollars on peut acheter avec une certaine somme d’euros, il faudra appliquer la formule suivante :

montant en euros x coefficient

Dans le cas où on aurait 500 euros, on pourrait donc acheter 600 dollars (500 x 1,20).

Qui fixe les taux de change ?

L’entité qui fixe ces taux dépend du type de taux.

Taux fixe ou constant

On parle de taux fixe ou constant, quand c’est un État ou une banque centrale qui le fixe. Cette situation se produit lorsque c’est l’État ou la banque centrale qui émet sa monnaie, par rapport à une devise de référence. Il s’agit en général du dollar.

Cette méthode vise à éviter la spéculation. C’est pour cela que ce taux ne peut changer que s’il y a une décision dévaluation ou de réévaluation.

Taux flottant ou variable

On parle de taux flottant, ou variable, quand c’est le Forex qui le fixe. Le Forex est le marché des changes, c’est-à-dire, l’espace où s’achètent et se vendent les monnaies.

Ce taux change constamment, en fonction de plusieurs facteurs dont voici les principaux :

  • La loi de l’offre et de la demande, qui veut qu’une monnaie très demandée à un moment donné ait un taux de change élevé ;
  • Les taux d’intérêt et d’inflation des pays des devises (plus ils seront élevés, plus le taux de change de ces monnaies sera bas) ;
  • La parité du pouvoir d’achat, c’est-à-dire, la quantité de biens et de services que l’on peut acheter avec une devise dans le pays de cette devise.

Qu’est-ce le cours d’achat ou de vente d’une monnaie ?

Lorsqu’une entité financière change une devise pour une autre, elle doit d’abord acheter cette devise. Elle l’achète à un certain prix, suivant ce qu’on appelle le cours d’achat ou le taux de change.

Par contre, quand elle la revend, elle peut se dégager une commission. Elle la détermine suivant ce qu’on appelle le cours de vente.

Prenons l’exemple d’un particulier qui souhaite échanger des euros contre des dollars auprès d’un bureau de change. Ce dernier aura acheté les dollars en fonction du cours d’achat, ou du taux de change ; par exemple, 1,20. Pour 500 euros, il aura donc acheté 600 dollars (500 x 1,20).

Or, le bureau de change prend une commission pour cette transaction. Cela signifie qu’il choisit de revendre la monnaie légèrement plus chère que ce qu’elle vaut réellement. Pour obtenir cette commission, il devra alors pratiquer un taux légèrement inférieur au taux de change réel ; par exemple, 1,16 pour un taux de change réel à 1,20. De cette façon, si une personne souhaite acheter 500 euros de dollars, elle en recevra 580 (500 x 0,16) et le bureau de change conservera 20 euros de commission (500 x 1,20 – 580).

Qu’est-ce que le taux à terme ?

Lorsqu’on échange des devises, on peut le faire de deux manières. La première consiste à les échanger sur le moment. Ce sera donc un taux comptant qui s’appliquera, soit, immédiat.

Cependant, on peut aussi vouloir acheter des devises à l’avance. Dans ce cas, l’entité qui procède à l’échange appliquera à un taux de change à terme. Les opérations de change à terme sont particulièrement utiles quand deux entités signent une vente à un instant T, mais qui ne se réalisera que plus tard.

Par exemple, une entreprise américaine signe un contrat à un moment donné, avec une entreprise française, pour acheter un produit. Or, toutes deux conviennent de ne rendre la vente effective que trois mois plus tard. Pour que ni l’une, ni l’autre, ne soit lésée par une variation du taux de change, elles pratiquent un taux de change à terme. Cela signifie simplement qu’elles définissent à l’avance le taux de change qui s’appliquera au moment de la vente.

Dernière mise à jour le 10/03/2021

Julien Dupé, CEO et Fondateur de Infonet

La synthèse de Julien Dupé (CEO et Fondateur de Infonet.fr)

Un taux de change est un outil qui permet de savoir combien vaut une monnaie par rapport à une autre. Il se calcule grâce à un coefficient multiplicateur.

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